沙漠教父安东尼

在谈及安东尼的修道主义前,我们有必要交代一下古教父信仰传统中的修道主义倾向。在古代教父的信仰传统中,教父们也常常提倡隐修的方式,可以说隐修主义萌芽孕育于教父们的灵修传统中。
 
北非教父特土良劝告基督徒要完全与世俗隔绝,后来他加入孟他努主义也是为追寻圣洁的生活,他们要求信徒严格遵守圣经教导,在道德和灵性上极力追求圣洁。
 
亚历山大学派代表人物古教父奥利金,按字面意义严格遵守圣经教训,要求自己过虔诚而贫穷的生活,拒绝所有可能激发年轻人欲望的事物。他生活很有规律,白天辛勤工作,晚上大部分时间钻研圣经,他的生活方式成为当时年轻人追求的典范。
 
北非迦太基大主教西普里安在信主后,立即变卖家产周济穷人,并严格遵守戒律,如独身、禁食、祷告、默想、远离世俗及追求圣洁等。
 
从早期教父们的灵修传统来看,修道主义已经成为他们追求圣洁、远离邪恶、竭力进天国的重要途径,也是他们刻苦己身、叫身服我的伦理要求。
    
3至4世纪,罗马帝国的环境成为修道主义兴盛的社会原因。当时社会危机严重,城市衰落、经济萧条、政治混乱、北方蛮族不断侵扰,这使得帝国处于摇摇欲坠的地步。基督教在此时的发展渐渐组织化、体制化,教会严格的教阶制度也逐渐形成,崇拜方式日趋形式化,可教会的道德生活也逐渐出现败坏的现象。
 
因此,一批基督徒立志持守严格的信仰原则、高尚的道德生活标准,他们提倡禁欲主义,甘愿选择清贫的生活,离开繁荣的城市,退居到沙漠,过着刻苦己身的生活。
 
在大逼迫停止前,也有基督徒因着逃避罗马帝国政府的逼迫而逃到沙漠追求隐修生活。沙漠苦修的信仰与生活方式逐渐成为当时基督徒所羡慕与效仿的榜样,在模仿与追随的过程中,逐渐形成修道主义方式。
 
埃及隐修士安东尼首创了独居式修道方式,成为许多基督徒争先效仿的模范,他也将修道主义的形式推向了高潮。
    
安东尼(251--356),埃及人,父母均出于名门,家境富裕,皆为基督徒。在孩童时期,他和父母一同居住,除了父母和家庭之外,其他一无所知。他经常与父母前往教堂,并擅于聆听教堂所讲的经文。这些教导在年幼的安东尼心里留下深深的烙印。
 
在安东尼18岁至20岁时,他的父母过世,留下他及年幼的妹妹相依为命。在父母过世后,安东尼常常前往教堂进行默想、礼拜、灵修。
 
在一次礼拜上,他听到讲台有人读《马太福音》19章21节的经文--耶稣说:“你若愿意作完全人,可去变卖你所有的,分给穷人,就必有财宝在天上,你还要来跟从我。”这是耶稣对少年财主所讲的话,安东尼感觉这节经文也是耶稣对他神圣的呼召,因他正在思考如何才能效法众使徒回应神的呼召侍奉神。
 
回家以后,安东尼变卖了家里的田产,分给村民,将其他财物也分给穷人,只留下少部分给他的妹妹,并且将妹妹托付给那些坚守独身的贞女们。从此安末尼专心于他的灵修与信仰生活。
    
安东尼早期的灵修生涯是在他所生活的乡村附近,因当时没有修道院,旷野当中也没有隐修士供他做参考。他总是在乡村附近寻找那些独居操练敬虚的人,向他们学习,并且自己总结灵修操练和独居的生活经验。
 
“他先学习控制拥有欲,接着学习逐渐简化生活;后来,他又领悟到基督徒生活的重点乃是学习与撒但的权势争战,好操练我们在神的军队中做一名积极的斗士。”
 
安东尼后来完全脱离人群,到沙漠中最荒芜的地方,住在一个荒废多年的军用城堡。安东尼将自己锁在城堡中达25年之久,在此期间,他一方面默想神、安静灵修,另一方面与内心的情欲争战、与撒但的权势争战。争战的详细内容及历程可参阅古罗马阿他那修所著的《安东尼传》。
 
安东尼认为一个人在修炼德行上的进步和与世界的分离,并不在于时间的长短,而在于他有多强烈的盼望和坚持的目标。“安东尼每天都热情地奉献自己,就好像那些在上主面前侍立的人--以纯洁的心灵,预备遵行上主的旨意,并没有其他途径。”
    
安东尼所影响下的苦修传统,深深影响了后世的修道主义内涵,塑造了修道主义的气质与方式。安东尼后期的时代,基督教已经在宽容敕令下和平发展,基督徒以殉道的方式为主而活已经无法实现。沙漠教父们提出以苦修的方式将生命献给主,做一个为基督而舍弃一切的英雄人物,安东尼便是其中的领军人物。
 
安东尼的苦修方式于今日似乎并不合宜,但其也使得沙漠教父们普遍具有静心与忍耐,也拥有超越常人的智慧去把握人们的心态,引导那些前来寻求真理的基督徒,帮助他们了解、认清自己的内心,迎接每天的生活。
 
 
《天风》2015年9期57--58页拂尘处。作者:上海国际礼拜堂牧师赵鑫。2016年7月17日礼拜天06:40扫描,2016年7月21日礼拜四14:36审核校对。
《天风》2015年9期文章汇总http://www.jdjcm.com/wenzhai/1687.html
《天风》2015年1--12期汇总http://www.jdjcm.com/wenzhai/1856.html 
《天风》2014年1--12期汇总
http://www.jdjcm.com/wenzhai/1072.html
 

「那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉。那劳苦传道教导人的,更当如此。(提前5:17)」

赵鑫

沙漠教父安东尼

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