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变动时代中的忠信神仆——尼希米记概览

   2024-03-15 天路行思240
核心提示:在每一个时代中,神的儿女都会面对各样的挑战,要应对变幻莫测的世界,但是我们相信,有一位神,祂的信实和慈爱永不改变,存到永远。我们也相信神在那个时代装备了尼希米,重建耶路撒冷,改变了以色列民,神也会在如今的时代装备我们成为忠信的、敬畏神的仆人,为这个世界带来改变。

90年代末的时候有一首流行歌曲,里面有一句歌词,“不是我不明白,这世界变化快”。这是90年代的人对社会变迁的感慨。但如果这位歌手在30年后的今天再唱这首歌,我想他会唱“不是我不明白,这世界变化的更快了”。

我们正处在一个剧烈变动的世界中,一个动荡的时代中,而且是越来越激烈地变化动荡。日新月异的科技发展,风云变幻的国际局势,小到个人的人生轨迹,大到一个国家民族的发展,都在不断地、剧烈地变化中。只要看看我们身边,最近十年经历了什么,有多少新生的事物出现。如果我们回忆20年前,30年前,50年前,和现在的世界相比,有多大的变化呢?年长的弟兄姐妹一定会承认,50年前根本想不到现在是怎样的生活。

当我们肯定有些东西在变得更好的时候,比如物质生活水平在不断提高,也不能否定,有些东西正在变得更糟糕。很多从来没听说过的疾病出现了。以前都是老年人才得的病,现在是很多年轻人,甚至是儿童都得了。现在各种的心理疾病也来越多。物质极大的丰富,精神却极大的空虚。我们都在感叹肚子越来越大,脑袋越来越空。

在物质丰富的时候,道德水平似乎并没有长进。只要关注一下新闻,我们就看到各种诈骗手段花样翻新,各种无耻的行径刷新我们的认知。老人们常常感叹,人心不古,世风日下。没办法,因为人们没有时间修身养性,都在忙着挣钱。不是在挣钱,就是在去挣钱的路上。对于金钱的追求充满了这个世界,我们都热衷于讨论哪个大老板身家多少,也整天忙着提高自己的身家。这世界上的一切都被标上了价格,房子、车子、票子,电影都是以票房来排名,连小孩上幼儿园,老师都要看看你家里的经济条件。

尼布甲尼撒虽然死了,但他立的那个金像,没有倒塌,如今甚至不需要命令,人们就自动的,狂热的跪拜在金像的脚前,亲吻金像的脚趾头。

西奈山下的金牛犊又活过来了,在我们这个世界奔跑,带领这个世界奔向灭亡。如今的偶像比之前任何的时代都多,因为那些娱乐明星,大富豪都被尊为“偶像”了。一大堆的人追星,追偶像。有的人居然因为某个企业家有钱,就喊人家“爸爸”。

从某种程度上来说,现代人自己成了自己的偶像,没有人再信什么神不神的,除了信钱,就只信自己。不管什么神啊,鬼啊的,只要能让我亨通,赚大钱,我就拜,不然,一边去吧!别耽误我赚钱。

在这样一个拜金主义、自我崇拜、偶像林立的世界中,在这样一个动荡的世代里,基督徒该如何自处,该如何“活”?

大约2500年前,也就是公元前445年的尼希米,也同样活在一个动荡的时代,也同样面对堕落的世俗主义对信仰的污染。他通过尼希米记这样一部个人自传或者说是属灵日记,向我们呈现了一位神忠信的仆人,如何在动荡的时代中为神做见证。

一、再寻历史背景

在此之前的大约140年,也就是公元前586年,巴比伦军队将耶路撒冷掳掠一空,留下的只有最穷困的人,还有一堆破砖烂瓦。70年后从被掳之地,跋涉千里回归的以色列百姓面对的就是一样一幅破败的场景,以及充满变数的未来。

最让他们难受的还不是这些,而是这眼前的凄惨境况,应验了先知耶利米的预言,以色列所遭受的这一切,都是神管教的手,这手是“威严、大能的手”(申11:2),同时也是“施恩的手”。

当然他们的回归也应验了先知以赛亚的预言(赛40:1-2):他们已经加倍地受了惩罚,他们的罪孽被赦免了。不但如此,神装备了一些忠心可靠的仆人,带领以色列百姓重新开始敬畏神的生活。尼希米就是其中之一。

他勇于承担使命,紧紧地依靠耶和华,不住地祷告,在神的引领中,不单修复重建了破败的城墙,更是重建了整个以色列群体的属灵生命。在这个过程中,我们看到尼希米的信心、谋略、胆识、怜悯、正直和真诚。他知道神是守约施慈爱的神,是慷慨大方的神,他始终坚信神那“施恩的手”必会帮助他完成使命。这种坚定的信念正是支撑他战胜挑战,带来革新的动力。

二、再思个人传记

尼希米记是尼希米个人的回忆录,里面混合了个人的回忆、历史档案。从文学表达上来看,尼希米用讲故事的形式把历史事件记录下来,让今天的我们能够身临其境,感受到他在亚达薛西面前回答问话时的紧张,在面对参巴拉、多比雅一次一次挑衅时的愤怒,也能感受到百姓在聆听律法书时的庄严,城墙落成典礼时的欢欣鼓舞。

尼希米用文字把2500年后的读者带到了当时的耶路撒冷,与他们一同经历了回归之后的灵命大复兴运动。他也把他们那个时代的经验和教训摆在了我们面前,是非功过,成败得失,都没有隐瞒地陈明在我们眼前,让我们体会、让我们思考、让我们省察自身。

但我们要小心,不要过于聚焦在尼希米的身上。我们看到了一个有才干的领袖,可能会想要学习他的管理方法。但尼希米个人的能力并不是本卷书的核心重点。尼希米实际上是要通过自己的传记,让我们更加认识神,看见神施恩的手是如何推动了整个救恩计划。尼希米很清楚,神是主,他自己是仆人。

所以我们要做两件事,认识尼希米,通过对他来认识神,体会神的心意,因为忠信的仆人体现了主人的心意。

三、再看尼希米

尼希米是位好领袖,虽然他并没有担任圣职。用我们现在的话说,就是一位平信徒。

他不是君王,但是他的事工让人想起那些行耶和华眼中看为正事的君王。他全身心投入到重建工程的计划中,比如人员安排,属灵复兴,这些通常是国家领袖要做的事。

他不是先知,可是他的言行举止就是一位先知。在他回想自己是如何被神呼召去耶路撒冷服侍的时候,在1:1,他说,“哈迦利亚的儿子尼希米的言语如下”,就好像耶利米书1:1,“希勒家的儿子耶利米的话记在下面。”尼希米担任了先知的工作,无所畏惧地宣告神对他说的话,也遭到假先知的骚扰(参尼6:10-14)。

他不是出自祭司家族,却热心支持祭司,并且在日常生活中表现出祭司的品格。他与祭司和利未人一起参与属灵复兴的运动,倡导做圣洁、模范祭司的理念。在认罪悔改的祷告中,他也执行了祭司的职责,为同胞代祷,在1:4-11,他求神侧耳听以色列民的祈祷,并且承认以色列人所犯的罪。

这位平信徒尼希米用自己的生命来提醒以色列百姓,为神在世上做外邦人的光(赛49:7),并不只是在以前的国力鼎盛时期,不只是在大卫、所罗门的时代那富足强盛的耶路撒冷,在如今,在一片残垣断壁的耶路撒冷也可以发出光来。

他还提醒百姓要记得神永不改变的怜悯和慈爱,虽然外部的世界不断变换,但耶和华神仍然于他们同在。既是对当时的以色列百姓,也是通过文字来提醒我们如今这些真以色列人。

尼希米记不单是个人的见证,也是尼希米的神学宣告,他把自己的人生经历与神启示给他的伟大真理,巧妙地融合在一起。本卷书包含了四个主题:尼希米的神观,他对圣经的热爱,他在祷告上的经历,他在领导上的楷模。

四、四大主题

1、尼希米的神观

尼希米的时代,以色列人虽然从被掳之地回归,又重建了圣殿,但整个民族的情绪是很忧伤的。因为无论是圣殿也好,还是国家的力量,都比不上所罗门王那个时候。从他们的亲身经历来说,会有一连串的问题:“巴比伦、波斯这些强大的国家都相信别的神。我们所信的耶和华神还在掌管一切吗?是不是比不上其他民族的神,才导致以色列人遭遇这些患难呢?又或者,是不是神还在掌管,但是已经抛弃以色列人了?”

尼希米就是要通过他自己的回忆录来澄清这些问题。他大胆地宣告,神仍然掌管一切,而且神仍然站在以色列人中间,神没有改变当初和列祖所立的约。

神统管万有。在1:5,2:4、20,尼希米多次提到“天上的神”。这原本是波斯宗教中神明的头衔。但是尼希米却用来称呼耶和华,并且在9:6宣告:“你,唯独你,是耶和华,是创造并且保存一切的主,是受天军敬拜的神。”

神是全地的主,为了解决耶路撒冷的困境,就在遥远的书珊城拣选一个酒政,来成就祂的旨意。神也拥有至高无上的权柄,不仅为敬畏他的人开道路,还挫败了仇敌的计谋,最终将咒诅变为祝福。

神是全然可靠的。1:5,9:32说,“向爱你、守你诫命的人,守约施慈爱”。以色列人被掳,耶路撒冷被毁,这些先知早就警告过了。以色列人虽然没有遵守与神之间的约定,神也管教了他们,却没有抛弃他们。

神是全然圣洁的。当我们在困境中悲伤难过的时候,最需要的其实不是马上从困境中解脱。可能很多信徒都会这样向神祈求。有疾病的,求主快快医治,遇到难处了,求主快快来解决。我们总是想快速地脱离一切艰难。但在尼希米看来,比脱离艰难更重要的是认罪,并且求赦免。在第1章是他个人的认罪祷告,在第9章,是带领以色列会众的认罪。神的子民得蒙赦免之后,就不再为了赢得人的称赞而活,乃是按照神的圣洁样式而活。神的子民要圣洁,因为神是圣洁的。尼希米自己决心要以“敬畏神”的心做事,他也按照这个标准来选择助手。7:2那里说,管理耶路撒冷的哈拿尼雅是忠信的,又是敬畏神过于众人。

神满有慈爱怜悯。以色列人在历史中一次又一次地违背与神所立的约,无数次地伤了神担心,可是每次他们悔改归向神,神都原谅他们的过犯,拯救他们,将他们带回到应许之地上。在第九章,以色列会中的认罪祷告中,不断地强调神是乐意饶恕人,有恩典,有怜悯,不轻易发怒,有丰盛慈爱的神,并不丢弃他们。

神是独一无二的全能者。神定意要成就的事,没有任何的受造物可以阻挡。在第9章,细数了神在历史中大能奇妙的作为。而尼希米通过他个人的经历,要向后来的读者表明,神在当下的时空中仍然在做工。当神的子民受到无法抵抗的攻击时,神的拯救就会清楚地显明在日常生活中。4:20那里说“我们的神必为我们争战。”8:9-12那里让我们看到,以色列人正是从神那里得到真正的喜乐,精神和体力得到恢复。

神的恩惠无穷。尼希米修复圣城的计划得到波斯王的批准,不是因为运气好,或者是他受宠信,而是因为神“施恩的手”(2:8、18)在他身上。神的供应也是通过意想不到的方式,丰丰富富地赐给祂的子民。谁能想到建筑材料是来自波斯王自己的园林呢?

神与祂的子民非常近亲。超越一切的“天上的神”,并不是对祂的子民漠不关心。神会引导他们的心思意念,让他们做出正确的决定。2:12,神把要做的事放在尼希米的心里。神也赐给尼希米敏锐的心,在6:12,他遇到陷阱的时候,可以察觉出敌人的攻击。7:5,神感动尼希米的心点数人数。

神全然公义。无论在什么时代,神的仆人总会遇到各样的攻击、拦阻。尼希米的敌人不仅侮辱他,也藐视耶和华。有时候拦阻不单单是从外部来的。以色列人自己的罪恶并不比外族人轻。在5:1-13,他们不遵守爱邻舍的诫命,夺取穷人的财产。公义的神使用统一的标准来审判他们。9:33,在一切临到我们的事上,你却是公义的;因你所行的是诚实,我们所作的是邪恶。

尼希米把自己的一生完全奉献给这样的一位神,他从寻求神的面光中得到喜乐,敬畏神的生命,寻求神的旨意,承认神的恩典,服侍神的子民,信靠神的能力,承认神的圣洁,分享神的话语,活出神的慈爱,记得神的慷慨,回忆神的信实,顺服神的命令,鼓励神的仆人。

真正相信神的人,就要活出神的美善。

2、尼希米对圣经的热爱

一说到尼希米记,首先想到的是修建城墙,但这个工作其实是为着另一个更重要的事情,那就是第8和第9章,宣读律法书,认罪祷告。以色列全会众一起回想神在从前所说的话,所做的事。他们十分珍惜神在圣经里的独特启示,以及神在历史中施行的救赎。律法书不是在圣殿宣读的,因为那样,只能让少数的宗教人士和特权阶级听到。以色列人在耶路撒冷的主要广场前宣读律法书,这样无论男女老少都能参加。他们从律法书中那些人物的经历获得警戒。不单是亚伯拉罕的信心,摩西传讲神的话语,亚伦的侍奉,这些激励人心的事迹。所罗门忘记了神的圣洁,他犯的罪所导致的后果也在提醒以色列人:不顾神的警告,会有可怕的后果。

在尼希米记中,我们可以看到大量地引用旧约圣经中的故事和言语。这说明尼希米受到圣经的引导和塑造,他一生都喜爱、遵守神的话语。这也可以从他的祷告、服侍、见证和言行中看出来。

3、尼希米的祷告

在尼希米记中,我们可以看到祷告的重要。整卷书以尼希米在波斯首都的祷告开始,以他在耶路撒冷的祷告结束。书中的祷告涉及了很多方面:

敬拜,8:6,9:3、5

感恩,12:24、27、31、40、46

认罪,1:4-7,9:33-34

祈求,1:11,2:4

代祷1:6

也有很多的类型:

痛苦,4:4-5,6:14,13:29

喜乐,12:43

祈求保护,4:9

依靠,6:9

委身,13:14、22、31

整卷书可以说是一本祷告操练手册,教导我们祷告要迫切、持之以恒(1:4),不仅是个人(1:6),也要全体一起祷告(1:7,9:6-37)

4、尼希米是模范领袖

模范领袖有几个特点:

(1)满有怜悯。尼希米一听到同胞的需要,就立即“坐下哭泣,悲哀几日……禁食祈祷”(1:4)千里之外耶路撒冷的荒凉,牵动着他的心。从这里我们看到尼希米对同胞的爱心。没有爱心是做不成大事的。

(2)寻求神的引导。在当时的困境中,尼希米虽然并不知道该怎样做,但他晓得要寻求神的引导。他是波斯王的大臣,要服从王的命令,但他更清楚自己是侍立在神面前的仆人。耐心等候神的旨意,比着急忙慌地去做事情更重要,即便那个事情在我们看来是对的。

(3)正直、诚实。尼希米不隐藏自己的罪,愿意认罪。不仅认自己的罪,也为国家、民族认罪。尼希米在神面前诚实,在人面前也诚实。当犹大的穷人抱怨受到本族人压迫的时候,他也承认自己的过失,没有照顾到这些穷人。

(4)晓得自己的弱点。领袖也是人,是人就有弱点,如果不小心,就会在弱点上失败。尼希米虽然能力强、依靠神、坦诚,但是仍然会有惧怕,有时还会发怒。基督徒不应该只是专注在事工上,而忘记了可能遇到的试探。很多的失败都是因为我们忙着教育别人,自己却忘了谨慎。

(5)坚定又随机应变。尼希米不是遇到困难就退缩的人,他知道做神的事工肯定会有困难,事情不会总是一帆风顺。当问题发生的时候,尼希米没有被挫折打倒,没有把它们当成阻碍,反而当成一个机会。当建筑工人没有体力,发出怨言的时候,当敌人威胁要攻击的时候,尼希米马上把他们组织起来,成立护卫队,并且提醒他们记得神在为他们争战。

回顾尼希米记,当时的情况很糟糕。从尼希米的角度来看,他需要应付一位喜怒无常的王,充满敌意的邻居,侮辱他的对头,死缠烂打的敌人,气馁的同工,吓破胆的同伴,没爱心的官员,假先知,不忠心的祭司,贪婪的商人,不顺服的百姓。我们看到如果不是神的保守,神在争战,一切事都不可能成就。当然尼希米个人的努力也不能忽视。

五、效法尼希米

回顾整个尼希米记,我们感慨,甚至有一点羡慕当时的以色列人,能有尼希米这样既忠信,有敬畏神的好领袖。其实我们不用羡慕,因为神一直在拣选,装备他的仆人,在历世历代都有优秀的领袖。如果我们承认,并且相信使徒彼得所说的,惟有我们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫我们宣扬那召我们出黑暗入奇妙光明者的美德。(彼得前书 2:9)那么我们每个基督徒在我们所能影响的范围内,都应该成为尼希米,也都能够成为尼希米。

要成为尼希米,就必须要做四件事:

1、认罪

尼希米记在一开始,和最后的结束,都是认罪的祷告。以认罪开始,也以认罪结束。在第一章一开始,面对以色列民物质上的缺乏,尼希米先是承认个人和集体的罪,无论是个人还是整个群体在灵性上都丧失了(1:5-7)。之后,以色列人两次公开承认自己的罪和悖逆,在第9章,第13章1-3,承认历世历代以来,他们不断地违抗神,不照圣经的信息,反而照自己的意思活。尼希米在波斯呆了一阵子后,又回到耶路撒冷的时候,就当面质问同胞,为什么随从了世俗,随从了异族异教的生活方式?必须要彻底的认罪,否则他们的属灵生活不可能有进步。

灵性的复兴,必须先有严肃地认罪,绝对不能随着世俗的价值观和标准,越走越远离神。

2、重新调整优先顺序

人生中有太多的事情要做,但有一样事必须先做:祷告。祷告就是来到神的面前,亲近神,与神交通,既是将自己的需要摆上,也是聆听神旨意的时候。在尼希米的人生中,寻求神,或者说“神”,排在一切事物以先。尼希米记的主题是“祷告与工作”,先祷告再工作,边工作边祷告,工作完了还要祷告。

修建城墙的时候,是大祭司以利亚实和众祭司先起来建立羊门,分别为圣。面对仇敌几次三番的攻击,尼希米率领犹大人先祷告,再做出回应。

在第9章,是一大段认罪的祷告。在第13章,以色列人在圣殿、安息日、与外族通婚上面犯了罪,祭司的职务也被玷污了。尼希米在处理这些事情的时候,每处理一件事,都是以祷告做结束。他做的每件事都是依靠神,以神为先。

另外,与祷告相辅相成的是对神话语的渴慕,对律法的看重。在第8章和13章,两次公开的聚会中,都要先宣读律法书,随后是行为上的悔改。唯有合乎圣经的传讲和教导,才能带来生命的改变,因为人心的改变必然是神先动工,然后人才回应。

3、肯定神的作为

尼希米记的内容不断地把我们这些读者带到神的面前,让我们见识神的伟大,和祂那丰盛的恩典。无论是前半部分建造城墙,还是后面进行属灵改革,作为一个行政管理大师的尼希米,很细致地将一件件事情记载的清清楚楚。光是名单,就有大大小小六七个,各种的日期、人数、物品的数量,都记载的很细致。但尼希米记并是不让我们钻到这些细节里面,去扣字眼,而是要从这些细节中,从这些人,这些人所做的事情当中,看到神的大能,神的圣洁,神那无法测度的爱,神是完全可靠的。整部尼希米记都在强调是神的激励、感动、引导,是神的保守、看顾、做工,才成就了这一桩桩、一件件的事情。整部书用见证人的口吻述说这些事,不让我们看人的成就,而是看神的作为。

4、圣洁地委身,委身于圣洁

可是无论我们对神的认识是多么深刻,我们都不能只是停留在情感或者知识的层面。当我们经历神的时候,会有很多感受,出人意外的平安,无比的喜乐和满足,身魂灵都充满了力量。当我们学习关于神的知识,思想祂的时候,也会有满足感。多明白一些关于神的事,会让我们心灵满足,但这些还只是一方面。神对我们的启示,不只是通过兴奋的感觉和崇高的思想,还与我们的生活密切相关。我们不能只关注头脑和心,也要关注手。

尼希米记告诉我们要圣洁,不光是里面要圣洁,外在的生活行为也要圣洁。这圣洁的生活就在祷告中反映出来,在顺服中表现出来,在服事中表达出来,在冲突中考验出来,在爱心中彰显出来,在坚定的心志中证明出来。这可以被人看见的圣洁的生活,就是我们的城墙,是我们的见证,是最有说服力的传福音方式。我们有多大程度地委身于圣洁的神,我们就有多大程度地圣洁。

六、总结

我们与尼希米相隔了2500多年,可是他面对的问题,在今天一样会出现。我们的世界在剧烈变动之中。全世界大流行的疾病,国攻打国,民攻打民,科学技术在进步,同时也有人失业,创业失败,存款的利息赶不上物价的上涨。我们现在不需要迁徙,只是待在原地,就可以清楚地感受到社会的变迁,每天都是充满了未知。

在这一点上我们与尼希米是一样的。他从安逸的环境进入动荡的环境中。将自己交付给神,也交付给一群陌生的百姓。在这样的变动中,尼希米依靠神,迫切地祷告,相信神是满有恩惠的,相信神“施恩的手”必会帮助他。他勇敢地活在两个世界的交界线上,一边是按照神规定的方式生活,另一边是按照这个世界的规律生活。尼希米遵守的属灵原则,在我们今天仍然适用。

当一切都在变动,神的仆人却能回归信仰的核心,在压力和变化中应对各样的环境,带来真正重要的改变。在每一个时代中,神的儿女都会面对各样的挑战,要应对变幻莫测的世界,但是我们相信,有一位神,祂的信实和慈爱永不改变,存到永远。我们也相信神在那个时代装备了尼希米,重建耶路撒冷,改变了以色列民,神也会在如今的时代装备我们成为忠信的、敬畏神的仆人,为这个世界带来改变。

 
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